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为什么美国曾引以为傲的活力消退了

时间:2019-08-10 12:57 点击:
300多年前,美国不过是一个由人口稀少的移民定居点松散组合成的地区,似乎一叶扁舟,漂浮在已知的国际地图之外。尽管它自然资源丰富,但远离成熟的国际文明中心;尽管它幅员辽阔,但大部分区域都很难涉足。 时至今日,美国已经成为全球最大的经济体:以美元
300多年前,美国不过是一个由人口稀少的移民定居点松散组合成的地区,似乎一叶扁舟,漂浮在已知的国际地图之外。尽管它自然资源丰富,但远离成熟的国际文明中心;尽管它幅员辽阔,但大部分区域都很难涉足。

时至今日,美国已经成为全球最大的经济体:以美元计价的话,美国占全球约5%的人口,创造了占全球1/4的GDP。可以说,美国的生长称得上是一部令人振奋的奋斗史,但开展到今日,出现了似乎彻底不同的局势。

为此,美国乔治梅森大学经济系教授泰勒•考恩(TylerCowen)提出了“大阻滞”(greatstagnation)的概念。曾任哈佛大学校长的劳伦斯•萨默斯甚至将这个局势称为“长期阻滞”(secularstagnation)。

事实上,美国在多个行业都遭遇了来自中国及其他正在生长中的国际力量的挑战,并连续输给其他国家。现在,美国的初创企业数量跌至前史新低,劳动力商场也一直在萎缩。美联储委员会前主席艾伦•格林斯潘将这些现状归纳为“美国日渐衰落的生机”。

为什么美国曾引以为傲的生机消退了?还是否有修复的可能?


冒险家的膏壤

与欧洲人制作堡垒来维护已有财富的“堡垒”社会截然相反:美国人总是不停地迁徙,寻找新的机会。19世纪下半叶,近2/3的30岁以上的美国人曾跨越国界。比较之下,只有1/4的英国人走出了他们狭小的岛国。林肯任期内的司法部部长爱德华•贝茨曾在1849年写道:“咱们中很少有人是这个国家的原住民,咱们都是远道而来的冒险家,期望在此发财致富和扬名立万。”尽管弗雷德里克•杰克逊•特纳曾担忧美国的拓荒精神会在1893年美国宣告封闭边界时消失终结,但实际上美国对流动性的热心丝毫未减。

所以,美国被理所应当地自认为是培养企业家的膏壤。比较其他当地,在这里更容易创立公司,并且假如满足走运且毅力坚定,还能将公司开展为商业巨子。

很多巨大的美国企业家都曾是无名之辈,但他们后来创建了商业帝国:安德鲁•卡内基曾是一名身无分文的移民,洛克菲勒是一个推销蛇油的流动商贩的儿子。

与此一起,美国曾在根底设施建设方面一路领先,这是实现现代资本主义经济所必需的重要元素。公路和运河的建筑为工业腾飞奠定了根底,并且美国曾在建设现代铁路和高速公路方面处于国际领先地位。美国还是首个以相对廉价的综合国内航线掩盖全国的国家。


在很大程度上,美国的繁荣在于它认可毁灭是创造的必经之路。美国具有全球最自在的破产法,答应公司封闭;全球最大的国内商场答应人们搬迁到适宜的当地,获得最丰厚的作业回报。美国能够接受,在开展的进程中,不得不抛弃一些城镇和封闭一些工厂。

时至今日,这样的“经典美国”仍然具有重要的影响力。美国公司为全球61%的交际媒体用户及其91%的查找量供给服务,并且它们发明的操作系统供全球99%的智能手机用户运用;谷歌每天要处理多达40亿次的查找量;亚马逊几乎占据了云核算商场份额的1/3,其云服务部门在2017年扩展了50%以上。

一起,美国占据了全球金融的制高点。在欧洲公司精神萎顿、亚洲雄心勃勃的企业家举步维艰时,华尔街投资银行的全球商场份额已增至50%。美国基金司理管理的全球资产从10年前的44%增至55%。买卖所买卖基金和典当贷款证券这类最杂乱的新型金融工具都是美国所创。

美国具有国际20所顶尖大学中的15所、超过60%的全球风险资本存量。美国在全球专利中的份额已从里根中选总统时的10%增至现在的20%。

除了技术和金融领域外,美国具有数量最多的全球最佳公司:科氏工业集团、宝洁公司和强生公司可以对抗国际上任何一家尖端公司。

美国公司在阅历了20世纪80-90年代的大换血后变得更强壮,并通过多轮裁员和重组精简了机构。它们把低附加值的作业外包到国外,并把曩昔30年最具影响力的两位商业思想家的理念总结为一个制胜之道。20世纪末,时任通用电气公司首席执行官杰克•韦尔奇曾建议企业脱离它们没有占据主导地位的商场。21世纪最著名的投资家沃伦•巴菲特赞扬那些建立起“护城河”的公司,这是供给稳定性和定价能力的屏障。

然而,现在,美国这个生产力高度发达的国家却阻滞不前。创造性损坏的各项衡量标准(从地域流动性、创立公司到社会对损坏的容纳度方面)都呈下降趋势。

美国人口普查局的陈述指出,曩昔30年来地域流动性一直在削弱。州际移民率从20世纪80年代起继续下降,当前的份额比较1948-1971年的平均水平下降了51%。同期的跨县流动率降低了31%,县内流动率降低了38%。

流动性不足在非洲裔美国人中表现尤为明显:自20世纪上半叶从南方很多向北迁徙后,他们正在新居住地扎根。2010年,76%的非洲裔美国女人和她们的母亲在同一州生儿育女,白人女人的同一份额为65%。一项针对4800名出生于1952-1982年的非洲裔美国人的研讨显现,69%的人在成年后留在了同一个县,82%的人留在同一个州,90%的人留在同一个地区,而他们上一代人的相应份额分别为50%、65%和74%。

一般美国人迁移到经济热门地区已经变得越来越难。

现在,一个典型的纽约人把全美平均工资的约84%花在房租上。这使一个一般人不太可能从堪萨斯州搬去曼哈顿。在财富集合的高地,房价也总是更高,因为很多人都想住在那里。今日的这些构思之都(尤其是旧金山)一起也是“邻避主义”之都,充满着各种规则和约束,导致制作新房屋或创办新企业变得更加困难。据谢长泰(Chang-TaiHsieh)和恩里科•莫雷蒂(EnricoMoretti)猜测,假如搬到美国具有高生产力的城市所需的成本变得更低,那么得益于更好的作业带来的收入,美国的GDP将会提高9.5%。

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